Siapakah George Washington?


George Washington, juga dipanggil Father of His Country. Lahir pada 22 Februari 1732 di daerah Westmoreland, Virginia. Seorang jenderal dan komandan Amerika di kepala pasukan kolonial dalam Revolusi Amerika (1775–1883) dan kemudian presiden pertama Amerika Serikat (1789–177).

Bagaimanakah perjalanan dari seorang George Washington?

Ayah Washington, Augustine Washington, pergi ke sekolah di Inggris, merasakan kehidupan di laut, dan kemudian menetap untuk mengelola perkebunan Virginia yang sedang tumbuh. Ibunya adalah Mary Ball, yang Augustine, duda, menikahi awal tahun sebelumnya. Garis keturunan ayah Washington memiliki beberapa perbedaan; leluhur masa awal digambarkan sebagai “pria terhormat,” Henry VIII kemudian memberikan tanah keluarga, dan para anggotanya memegang berbagai kantor. Tetapi kekayaan keluarga jatuh dengan revolusi Puritan di Inggris, dan John Washington, kakek Augustine, bermigrasi pada 1657 ke Virginia. Rumah leluhur di Sulgrave, Northamptonshire, dipertahankan sebagai peringatan Washington. Hanya ada sedikit informasi pasti di jalur mana pun hingga Agustinus. Dia adalah pria yang energik, ambisius yang memperoleh banyak tanah, membangun pabrik, tertarik membuka tambang besi, dan mengirim dua putra sulungnya ke Inggris untuk sekolah. Oleh istri pertamanya, Jane Butler, dia memiliki empat anak. Oleh istri keduanya, Mary Ball, ia memiliki enam. Agustinus wafat 12 April 1743.

Anak dan Remaja

Sedikit yang diketahui tentang masa kecil George Washington, yang sebagian besar dihabiskan di Ferry Farm di Sungai Rappahannock, di seberang Fredericksburg, Virginia. Kisah Mason L. Weems tentang kapak dan pohon ceri dan penolakan muda Washington terhadap pertempuran adalah upaya apokrif untuk mengisi celah yang nyata. Dia bersekolah secara tidak teratur dari tahun ke-7 hingga ke-15, pertama dengan gereja seks lokal dan kemudian dengan seorang kepala sekolah bernama Williams. Beberapa surat sekolahnya selamat. Dia cukup terlatih dalam matematika praktis — mengukur, beberapa jenis pengukuran, dan trigonometri seperti yang berguna dalam survei. Dia belajar geografi, mungkin memiliki sedikit bahasa Latin, dan tentu saja membaca beberapa The Spectator dan klasik bahasa Inggris lainnya. Salinan di mana ia ditranskripsikan di 14 seperangkat aturan moral, atau Aturan Peradaban dan Perilaku yang Layak dalam Perusahaan dan Percakapan, dilestarikan dengan hati-hati. Pelatihan terbaiknya, bagaimanapun, diberikan kepadanya oleh orang-orang praktis dan pekerjaan luar, bukan oleh buku. Dia menguasai penanaman dan pemeliharaan tembakau, dan di awal masa remajanya dia cukup akrab dengan survei untuk merencanakan bidang-bidang tentang dirinya.

Pada kematian ayahnya, bocah lelaki berusia 11 tahun itu menjadi bangsal dari saudara tirinya yang paling tua, Lawrence, seorang lelaki berkarakter baik yang memberinya perawatan yang bijaksana dan penuh kasih sayang. Lawrence mewarisi real estat Little Hunting Creek, yang telah diberikan kepada pemukim asli, John Washington, dan yang telah banyak dilakukan Augustine sejak 1738 untuk dikembangkan. Lawrence menikahi Anne (Nancy) Fairfax, putri Kolonel William Fairfax, sepupu dan agen Lord Fairfax dan salah satu pemilik utama wilayah tersebut. Lawrence juga membangun sebuah rumah dan menamai 2.500 hektar (1.000 hektar) yang menahan Gunung Vernon untuk menghormati laksamana yang ia layani dalam pengepungan Cartagena. Tinggal di sana terutama bersama Lawrence (meskipun ia menghabiskan waktu di dekat Fredericksburg dengan saudara tirinya yang lain, Agustinus, bernama Austin), George memasuki dunia yang lebih luas dan sopan. Anne Fairfax Washington adalah seorang wanita yang memiliki pesona, keanggunan, dan budaya; Lawrence telah membawa banyak pengetahuan dan pengalaman dari sekolah bahasa Inggris dan angkatan lautnya. Tetangga dan kerabat yang berharga, George William Fairfax, yang tanahnya luas, Belvoir, berjarak sekitar 4 mil (6 km) jauh, dan kerabat lainnya karena perkawinan, Carlyles of Alexandria, membantu membentuk pikiran dan perilaku George.

Pemuda beralih ke survei sebagai sebuah profesi. Lord Fairfax, seorang bujangan setengah baya yang memiliki lebih dari 5.000.000 hektar (2.000.000 hektar) di Virginia utara dan Lembah Shenandoah, datang ke Amerika pada 1746 untuk tinggal bersama sepupunya George William di Belvoir dan untuk merawat propertinya. Dua tahun kemudian ia mengirim ke Lembah Shenandoah sebuah pesta untuk mensurvei dan merencanakan tanahnya untuk membuat penyewa reguler penghuni liar pindah dari Pennsylvania. Dengan surveyor resmi wilayah Pangeran William yang bertanggung jawab, Washington ikut sebagai asisten. Pemuda berusia 16 tahun itu menyimpan buku harian terputus-putus dalam perjalanan, yang menunjukkan keterampilan dalam mengamati. Dia menggambarkan ketidaknyamanan tidur di bawah “satu selimut selimut Beruang dengan dua kali lipat Beratnya seperti Lice Fleas & c”; pertemuan dengan pihak perang India yang membawa kulit kepala; emigran Pennsylvania-Jerman, “sebagai set orang-orang bodoh seperti orang India mereka tidak akan pernah berbicara bahasa Inggris tetapi ketika berbicara dengan mereka berbicara semua bahasa Belanda”; dan penyajian kalkun liar panggang di “a Large Chip,” untuk “seperti untuk hidangan kita tidak punya.”


Tahun berikutnya (1749), dibantu oleh Lord Fairfax, Washington menerima penunjukan sebagai surveyor resmi daerah Culpeper, dan selama lebih dari dua tahun ia selalu sibuk. Survei tidak hanya di Culpeper tetapi juga di kabupaten Frederick dan Augusta, ia melakukan perjalanan jauh melampaui wilayah Tidewater ke hutan belantara barat. Pengalaman itu mengajarinya akal dan daya tahan dan menguatkannya baik dalam tubuh maupun pikiran. Ditambah dengan usaha Lawrence di darat, itu juga memberinya minat dalam pembangunan barat yang bertahan sepanjang hidupnya. Dia selalu cenderung berspekulasi dalam kepemilikan barat dan untuk melihat proyek-proyek yang menguntungkan untuk menjajah Barat, dan dia sangat membenci keterbatasan yang mahkota waktu pada meletakkan pada gerakan ke barat. Pada 1752 Lord Fairfax bertekad untuk mengambil tempat tinggal terakhirnya di Lembah Shenandoah dan menetap di sana di pondok berburu kayu, yang ia sebut Greenway Court setelah bangsawan Kentish dari keluarganya. Di sana, Washington terkadang dihibur dan memiliki akses ke perpustakaan kecil yang mulai dikumpulkan Fairfax di Oxford.

Tahun-tahun 1751–52 menandai titik balik dalam kehidupan Washington, karena mereka menempatkannya mengendalikan Gunung Vernon. Lawrence, yang terserang tuberkulosis, pergi ke Barbados pada 1751 untuk kesehatannya, membawa George. Dari satu-satunya perjalanan di luar perbatasan Amerika Serikat saat ini, Washington kembali dengan bekas luka ringan serangan cacar. Pada bulan Juli tahun berikutnya, Lawrence meninggal, membuat George eksekutor dan ahli waris tempat tinggalnya jika putrinya, Sarah, meninggal tanpa masalah. Ketika dia meninggal dalam waktu dua bulan, Washington pada usia 20 menjadi kepala salah satu perkebunan Virginia terbaik. Dia selalu berpikir bertani sebagai hal yang “paling enak” dari pengejaran. “Itu terhormat,” tulisnya, “itu lucu, dan, dengan penilaian yang superior, itu menguntungkan.” Dan, dari semua tempat untuk bercocok tanam, dia menganggap Gunung Vernon yang terbaik. “Tidak ada tanah di Amerika Serikat,” ia meyakinkan seorang koresponden Inggris, “lebih menyenangkan daripada ini.” Kebanggaan terbesarnya di kemudian hari adalah dianggap sebagai petani pertama di negeri itu.

Dia secara bertahap meningkatkan perkebunan sampai melebihi 8.000 hektar (3.000 hektar). Dia memperbesar rumah pada 1760 dan membuat perluasan lebih lanjut dan perbaikan pada rumah dan lansekapnya pada 1784-86. Dia juga berusaha mengikuti perkembangan ilmiah terbaru.

Selama 20 tahun berikutnya latar belakang utama kehidupan Washington adalah pekerjaan dan masyarakat Gunung Vernon. Dia memberikan perhatian penuh pada rotasi tanaman, pemupukan tanah, dan pengelolaan ternak. Dia harus mengelola 18 budak yang datang dengan perkebunan dan yang lainnya yang dia beli kemudian; pada 1760 dia telah membayar pajak untuk 49 budak — meskipun dia sangat tidak setuju dengan institusi itu dan berharap beberapa cara menghapusnya. Pada saat kematiannya, lebih dari 300 budak ditempatkan di tempat tinggalnya di tanah miliknya. Dia tidak mau menjual budak agar keluarga tidak dihancurkan, meskipun peningkatan jumlah mereka membebani dia untuk pemeliharaan mereka dan memberinya kekuatan pekerja yang lebih besar daripada yang dia butuhkan, terutama setelah dia melepaskan budidaya tembakau. Dalam wasiatnya, dia mewariskan budak-budak yang dimilikinya kepada istrinya dan memerintahkan agar pada saat kematiannya mereka dibebaskan, dengan menyatakan juga bahwa kaum muda, orang tua, dan orang sakit di antara mereka “akan dengan nyaman disembunyikan & diberi makan oleh ahli warisku.” Namun, ini hanya sekitar setengah dari budak di hartanya. Setengah lainnya, dimiliki oleh istrinya, dibawa ke perkebunan Custis, sehingga pada saat kematiannya mereka ditakdirkan untuk diwariskan kepada ahli warisnya. Namun, dia membebaskan semua budak pada 1800 setelah kematiannya.

Sebagai pengalih perhatian, Washington gemar mengendarai kuda, berburu rubah, dan menari, dari pertunjukan teatrikal yang bisa ia capai, dan berburu bebek dan memancing ikan sturgeon. Dia suka biliar dan kartu dan tidak hanya berlangganan asosiasi balap tetapi juga berlari kudanya sendiri dalam balapan. Dalam semua kegiatan di luar ruangan, mulai dari gulat hingga pemecahan kuda, dia unggul. Seorang teman tahun 1750 menggambarkan dia sebagai “lurus seperti orang India, berukuran enam kaki dua inci di stokingnya”; sebagai sangat berotot dan berbahu lebar tetapi, meskipun bertulang besar, beratnya hanya 175 pon; dan memiliki lengan dan kaki yang panjang. Mata abu-abu kebiruannya yang tajam tergerai oleh alis yang tebal, hidungnya besar dan lurus, dan mulutnya besar dan tertutup rapat. “Gerakan dan gerakannya anggun, langkahnya agung, dan dia penunggang kuda yang hebat.” Dia segera menjadi terkemuka dalam urusan masyarakat, adalah anggota aktif dan kemudian penjaga gereja dari Gereja Episkopal, dan pada awal 1755 menyatakan keinginan untuk berdiri untuk Virginia House of Burgesses.

Karier militer awal

Tradisi prestasi John Washington sebagai pejuang India dan pembicaraan Lawrence Washington tentang hari-hari pelayanan membantu mengilhami George dengan ambisi militer. Tepat setelah kematian Lawrence, Lieut. Gubernur Robert Dinwiddie menunjuk ajudan George untuk distrik selatan Virginia seharga £ 100 setahun (November 1752). Pada 1753 ia menjadi ajudan dari Northern Neck dan Eastern Shore. Belakangan tahun itu, Dinwiddie merasa perlu untuk memperingatkan Prancis agar berhenti dari perambahan mereka di tanah Lembah Ohio yang diklaim oleh mahkota. Setelah mengirim satu utusan yang gagal mencapai tujuan, ia bertekad untuk mengirim Washington. Pada hari ia menerima perintahnya, 31 Oktober 1753, Washington berangkat ke pos Prancis. Partainya terdiri dari seorang Belanda untuk melayani sebagai penerjemah, ahli pramuka Christopher Gist sebagai pemandu, dan empat lainnya, dua di antara mereka berpengalaman dengan pedagang di India. Secara teoritis, Inggris Raya dan Prancis dalam damai. Sebenarnya, perang sudah dekat, dan pesan Dinwiddie adalah ultimatum: Prancis harus keluar atau diusir.

Perjalanan itu terbukti kasar, berbahaya, dan sia-sia. Pihak Washington meninggalkan tempat yang sekarang bernama Cumberland, Maryland, pada pertengahan November dan, meskipun cuaca dingin dan rintangan dari hutan belantara, mencapai Fort LeBoeuf, di tempat yang sekarang bernama Waterford, Pennsylvania, 32 mil (32 km) selatan Danau Erie, tanpa menunda. Komandan Prancis itu sopan tetapi bersikeras. Seperti yang dilaporkan Washington, para perwiranya “memberi tahu saya, bahwa itu adalah Desain mutlak mereka untuk menguasai Ohio, dan demi Tuhan mereka akan melakukannya.” Karena ingin membawa berita yang mengkhawatirkan ini kembali, Washington bergegas pergi dengan Gist. Dia beruntung telah kembali hidup. Seorang India menembaki mereka dengan kecepatan 15 langkah tetapi gagal. Ketika mereka menyeberangi Sungai Allegheny dengan rakit, Washington tersentak ke sungai yang dipenuhi es tetapi menyelamatkan diri dengan menangkap salah satu kayu. Malam itu dia hampir membeku di pakaiannya yang basah. Dia mencapai Williamsburg, Virginia, pada 16 Januari 1754, di mana dia buru-buru menulis catatan perjalanan. Dinwiddie, yang bekerja keras untuk meyakinkan mahkota keseriusan ancaman Prancis, mencetaknya, dan ketika dia mengirimnya ke London, dicetak ulang dalam tiga bentuk berbeda.

Gubernur yang giat segera merencanakan ekspedisi untuk menahan negara Ohio. Dia membuat Joshua Fry kolonel dari resimen provinsi, menunjuk letnan kolonel Washington, dan mengatur mereka untuk merekrut pasukan. Dua agen dari Perusahaan Ohio, yang telah dibentuk Lawrence Washington dan yang lainnya untuk mengembangkan tanah di sungai Potomac dan Ohio bagian atas, mulai membangun benteng yang kemudian menjadi Pittsburgh, Pennsylvania. Dinwiddie, yang siap meluncurkan perangnya sendiri, mengirim Washington dengan dua perusahaan untuk memperkuat pos ini. Pada April 1754 letnan kolonel berangkat dari Alexandria dengan sekitar 160 orang di punggungnya. Dia berbaris ke Cumberland hanya untuk mengetahui bahwa Prancis telah mengantisipasi serangan Inggris; mereka telah mengambil alih benteng Perusahaan Ohio dan menamainya Fort Duquesne. Syukurlah, orang-orang Indian di daerah itu memberikan dukungan. Karena itu Washington berjuang dengan hati-hati untuk maju ke dalam sekitar 40 mil (60 km) dari posisi Prancis dan mendirikan posnya sendiri di Great Meadows, dekat tempat yang sekarang dikenal sebagai Confluence, Pennsylvania. Dari pangkalan ini, ia melakukan serangan mendadak (28 Mei 1754) terhadap detasemen 30 orang Prancis, membunuh komandan, Coulon de Jumonville, dan sembilan orang lainnya dan membawa para tahanan lainnya. Perang Prancis dan India telah dimulai.

Washington segera menerima promosi menjadi kolonel penuh dan diperkuat, memimpin banyak pasukan Virginia dan Carolina Utara, dengan pasukan tambahan India. Tetapi serangannya segera membawa seluruh pasukan Prancis ke atasnya. Mereka mendorong 350 tentaranya ke benteng Great Meadows (Fort Necessity) pada 3 Juli, mengepungnya dengan 700 orang, dan, setelah seharian bertengkar, memaksanya untuk menyerah. Pembangunan benteng itu merupakan kesalahan besar, karena terletak di dasar sungai yang tergenang air, diperintahkan di tiga sisi oleh ketinggian hutan yang mendekatinya, dan terlalu jauh dari dukungan Washington. Prancis setuju untuk membiarkan para kolonial yang dilucuti berbaris kembali ke Virginia dengan kehormatan perang, tetapi mereka memaksa Washington untuk berjanji bahwa Virginia tidak akan membangun benteng lain di Ohio selama satu tahun dan menandatangani sebuah makalah yang menyatakan tanggung jawab untuk “l’assassinat” de Jumonville, sebuah kata yang kemudian dijelaskan Washington bahwa dia tidak mengerti dengan benar. Dia kembali ke Virginia, kecewa tetapi bangga, untuk menerima ucapan terima kasih dari House of Burgesses dan untuk menemukan bahwa namanya telah disebutkan di gazette London. Pernyataannya dalam sepucuk surat kepada saudaranya bahwa, “Aku telah mendengar peluit peluru; dan percayalah, ada sesuatu yang memesona dalam bunyinya ”dikomentari dengan penuh humor oleh penulis Horace Walpole dan dengan sinis oleh Raja George II.

Kedatangan Jenderal Edward Braddock dan pasukannya di Virginia pada Februari 1755, sebagai bagian dari rencana rangkap tiga kampanye yang menyerukan kemajuannya di Fort Duquesne dan di Gubernur New York. Penangkapan William Shirley atas Fort Niagara dan penangkapan Sir William Johnson atas Crown Point, membawa Washington peluang dan tanggung jawab baru. Dia telah mengundurkan diri dari komisinya pada bulan Oktober 1754 karena membenci perlakuan yang melecehkan dan kurang bayar perwira kolonial dan terutama karena perintah yang tidak bijaksana dari kantor perang Inggris bahwa perwira provinsi dari tingkat apa pun akan lebih rendah dari perwira yang memegang komisi raja. Tetapi dia sangat menginginkan bagian dalam perang; “Kecenderunganku,” tulisnya pada seorang teman, “sangat condong ke lengan.” Ketika Braddock menunjukkan penghargaan atas jasa-jasanya dan mengundangnya untuk bergabung dalam ekspedisi sebagai ajudan pribadi, dengan gelar kolonel, ia menerima. Kemandirian, keputusan, dan kemahirannya segera menjadi jelas.


Di meja ia sering berselisih dengan Braddock, yang, ketika kontraktor gagal mengirimkan pasokan mereka, menyerang kolonial sebagai terlentang dan tidak jujur ​​sementara Washington membela mereka dengan hangat. Kebebasan mengucapkannya adalah bukti penghargaan Braddock. Braddock menerima saran Washington yang tidak bijaksana bahwa ia membagi pasukannya, menyisakan setengahnya untuk datang dengan kereta yang lambat dan kereta ternak dan membawa separuh lainnya ke depan melawan Fort Duquesne dengan langkah cepat. Washington sakit demam selama Juni, tetapi bergabung dengan penjaga muka di gerobak tertutup pada 8 Juli, memohon untuk memimpin pawai di Fort Duquesne dengan Virginians dan sekutu India-nya, dan berada di sisi Braddock ketika pada 9 Juli tentara disergap dan berdarah-darah dikalahkan.

Dalam kekalahan ini Washington menampilkan kombinasi kesejukan dan keteguhan, aliansi energi tak tertandingi dengan ketenangan total, yang merupakan rahasia dari begitu banyak keberhasilannya. Begitu sakit sehingga dia harus menggunakan bantal daripada pelana dan bahwa Braddock memerintahkan pelayan tubuhnya untuk mengawasinya, Washington, bagaimanapun, ada di mana-mana sekaligus. Pada awalnya ia mengikuti Braddock ketika sang jenderal dengan berani berusaha menggalang pasukannya untuk mendorong maju atau mundur, jalan yang paling bijaksana jika keadaan memungkinkan. Kemudian dia naik kembali untuk membawa Virginians dari belakang dan mengumpulkan mereka dengan efek pada sayap. Baginya sebagian besar karena pelarian pasukan. Eksposur terhadap orang itu sama cerobohnya dengan Braddock, yang terluka fatal pada kuda kelimanya; Washington memiliki dua kuda yang ditembakkan dari bawahnya dan pakaiannya dipotong oleh empat peluru tanpa terluka. Dia berada di ranjang kematian Braddock, membantu membawa pasukan kembali, dan dilunasi dengan diangkat, pada Agustus 1755, ketika masih berusia 23 tahun, komandan semua pasukan Virginia.

Tetapi tidak ada bagian dari dinasnya nanti yang mencolok. Menemukan bahwa seorang kapten Maryland yang memegang komisi kerajaan tidak akan mematuhinya, ia naik ke utara pada bulan Februari 1756 ke Boston untuk memiliki pertanyaan diselesaikan oleh komandan di Amerika, Gubernur Shirley, dan, membawa surat dari Dinwiddie, tidak mengalami kesulitan dalam menyampaikan maksudnya. Sekembalinya ia jatuh ke banyak kesesakan. Dia harus melindungi daerah perbatasan yang lemah dan berdiam hampir 650 mil (650 km) dengan hanya sekitar 700 pasukan kolonial yang tidak disiplin, untuk mengatasi legislatif yang tidak mau mendukungnya, untuk menghadapi serangan terhadap kemabukan dan ketidakefisienan para prajurit , dan untuk menanggung kesulitan hutan belantara yang konstan. Tidak aneh bahwa pada tahun 1757 kesehatannya gagal dan pada minggu-minggu penutupan tahun itu ia begitu sakit dengan “fluks berdarah” (disentri) sehingga dokternya memerintahkannya pulang ke Gunung Vernon.

Pada musim semi 1758 ia telah pulih cukup untuk kembali bertugas sebagai kolonel yang memimpin semua pasukan Virginia. Sebagai bagian dari penyisiran besar pasukan yang diorganisir oleh negarawan Inggris William Pitt the Elder, Jenderal John Forbes memimpin kemajuan baru di Fort Duquesne. Forbes memutuskan untuk tidak menggunakan jalan Braddock tetapi untuk memotong jalan baru di barat dari Raystown, Pennsylvania. Washington tidak menyetujui rute itu tetapi memainkan peranan penting dalam gerakan itu. Di akhir musim gugur, Prancis mengevakuasi dan membakar Fort Duquesne, dan Forbes memelihara Fort Pitt di tempat itu. Washington, yang baru saja terpilih menjadi anggota DPR, dapat mengundurkan diri dengan pangkat brigadir jenderal kehormatan.

Meskipun para perwiranya menyatakan penyesalannya atas “kehilangan Komandan yang luar biasa, Sahabat yang tulus, dan sahabat yang begitu ramah,” ia keluar dari dinas dengan rasa frustrasi. Dia menganggap perang terlalu lambat. Legislatif Virginia dengan ceroboh memilih uang; rekrutan Virginia maju dengan enggan dan terbukti berkualitas buruk — Washington telah menggantung beberapa desertir dan mencambuk yang lain dengan keras. Virginia memberinya upah lebih rendah daripada koloni lain yang menawarkan pasukan mereka. Menginginkan komisi reguler seperti saudara tirinya yang dipegang Lawrence, ia melamar dengan sia-sia kepada komandan Inggris di Amerika Utara, Lord Loudoun, untuk membuat janji yang diberikan Braddock dengan baik. Berambisi untuk pangkat dan kehormatan, ia menunjukkan kekuatan yang agak keras dalam menegaskan keinginannya dan dalam mengeluh ketika mereka ditolak. Dia kembali ke Gunung Vernon dengan agak kecewa.

Perkawinan dan perkebunan

Segera setelah mengundurkan diri dari komisinya, Washington menikah (6 Januari 1759) dengan Martha Dandridge, janda dari Daniel Parke Custis. Dia beberapa bulan lebih tua darinya, adalah ibu dari dua anak yang hidup dan dua mati, dan memiliki salah satu kekayaan besar Virginia. Washington telah bertemu dengannya Maret lalu dan telah meminta tangannya sebelum kampanye dengan Forbes. Meskipun tampaknya tidak menjadi pasangan cinta yang romantis, pernikahan itu menyatukan dua temperamen yang harmonis dan terbukti bahagia. Martha adalah seorang ibu rumah tangga yang baik, teman yang ramah, dan nyonya rumah yang bermartabat. Seperti banyak wanita baik pada zaman itu, ia hanya memiliki sedikit sekolah formal, dan Washington sering membantunya menulis surat-surat penting.

Beberapa perkiraan harta yang dibawa kepadanya oleh perkawinan ini telah dilebih-lebihkan, tetapi hal itu mencakup sejumlah budak dan sekitar 15.000 hektar (6.000 hektar), banyak di antaranya berharga karena kedekatannya dengan Williamsburg. Yang lebih penting bagi Washington adalah dua anak tiri, John Parke (“Jacky”) dan Martha Parke (“Patsy”) Custis, yang pada saat pernikahan itu masing-masing berusia enam dan empat. Dia melimpahi kasih sayang dan perhatian yang besar pada mereka, sangat mengkhawatirkan kebodohan Jacky, dan diliputi dengan kesedihan ketika Patsy meninggal sebelum Revolusi. Jacky meninggal selama perang, meninggalkan empat anak. Washington mengadopsi dua dari mereka, seorang laki-laki dan perempuan, dan bahkan menandatangani surat-suratnya kepada bocah itu sebagai “ayahmu.” Dirinya sendiri tidak memiliki anak, ia memiliki keluarga yang nyata.


Dari saat perkawinannya, Washington menambahkan untuk merawat Gunung Vernon pengawasan tanah Custis di Gedung Putih di Sungai York. Sewaktu kepemilikannya meluas, mereka dibagi menjadi pertanian, masing-masing di bawah pengawasnya sendiri; tetapi dia dengan cermat memeriksa operasi setiap hari dan menurut seorang pengunjung sering melepas mantelnya dan melakukan pekerjaan biasa. Seperti yang pernah ia tulis, “tanah menengah di bawah mata manusia sendiri, lebih menguntungkan daripada tanah kaya di kejauhan.” Sampai malam Revolusi dia mengabdikan dirinya pada tugas dan kesenangan dari pemilik tanah yang hebat, bervariasi oleh kehadiran beberapa minggu setiap tahun di House of Burgesses di Williamsburg. Selama 1760-1774 dia juga seorang hakim perdamaian untuk wilayah Fairfax, duduk di pengadilan di Alexandria.

Dalam terang apa pun Washington tampil lebih khas daripada sebagai salah satu pekebun Virginia yang terkaya, terbesar, dan paling rajin. Selama enam hari seminggu dia bangun pagi dan bekerja keras; pada hari Minggu dia secara tidak teratur menghadiri Gereja Pohick (16 kali pada 1760), menghibur perusahaan, menulis surat, melakukan pembelian dan penjualan, dan kadang-kadang pergi berburu rubah. Pada tahun-tahun ini ia mengambil tembakau dan mengisap pipa; sepanjang hidupnya ia menyukai anggur dan minuman Madeira. Meskipun gandum dan tembakau adalah bahan pokoknya, ia mempraktikkan rotasi tanaman dengan rencana tiga tahun atau lima tahun. Dia memiliki pabrik tepung bertenaga air, toko pandai besi, tempat pembakaran batu bata dan arang, tukang kayu, dan tukang batu. Perikanannya menyediakan shad, bass, herring, dan hasil tangkapan lainnya, asin sebagai makanan bagi para budaknya. Coopers, weaver, dan pembuat sepatunya sendiri menghasilkan tong, kapas, linen, dan barang dari wol, dan brogans untuk semua kebutuhan. Singkatnya, tanah miliknya, sesuai dengan perintahnya kepada para pengawas untuk “tidak membeli apa pun yang dapat Anda hasilkan sendiri,” sebagian besar merupakan komunitas mandiri. Tetapi dia mengirim pesanan besar ke Inggris untuk peralatan pertanian, peralatan, cat, tekstil halus, perangkat keras, dan buku pertanian dan karenanya sangat menyadari pembatasan komersial Inggris.

Washington adalah petani inovatif dan pemilik tanah yang bertanggung jawab. Dia bereksperimen membiakkan sapi, memperoleh setidaknya satu kerbau, dengan harapan membuktikan kegunaannya sebagai hewan daging, dan memelihara kuda jantan di pejantan. Dia juga bangga dengan kebun buah persik dan apel.

Kepeduliannya terhadap budak patut dicontoh. Dia dengan hati-hati berpakaian dan memberi mereka makan, mempekerjakan seorang dokter untuk mereka pada tahun itu, umumnya menolak untuk menjualnya— “Saya berprinsip terhadap lalu lintas semacam ini pada spesies manusia” - dan memberikan koreksi secara ringan. Mereka menunjukkan begitu banyak keterikatan sehingga hanya sedikit yang lari.

Dia sementara itu memainkan peran penting dalam kehidupan sosial di wilayah Tidewater. Para anggota dewan dan House of Burgesses, daftar Virginians yang berpengaruh, semuanya adalah teman. Dia mengunjungi Byrds of Westover, Lees of Stratford, Carters of Shirley dan Sabine Hall, dan Lewises of Warner Hall; Gunung Vernon sering sibuk dengan tamu sebagai gantinya. Dia suka pesta rumah dan minum teh sore hari di teras Gunung Vernon yang menghadap ke Potomac yang megah; dia menyukai piknik, barbecue, dan clambake; dan sepanjang hidupnya ia menikmati menari, sering pergi ke Alexandria untuk bermain bola. Kartu adalah pengalihan mantap, dan rekeningnya mencatat jumlah yang hilang pada mereka, terbesar mencapai hampir £ 10. Buku hariannya kadang-kadang menyatakan bahwa dalam cuaca buruk dia “di rumah sepanjang hari, di atas kartu.” Biliar adalah hiburan saingan. Tidak hanya teater, jika tersedia, tetapi juga konser, sabung ayam, sirkus, pertunjukan boneka, dan pameran binatang menerima perlindungannya.

Dia bersikeras pakaian terbaik — mantel, rompi laced, topi, selang sutra berwarna — dibeli di London. Virginia dari Randolphs, Corbins, Harrisons, Tylers, Nicholases, dan keluarga-keluarga terkemuka lainnya memiliki kualitas aristokratik, dan Washington suka melakukan banyak hal. Telah dihitung bahwa dalam tujuh tahun sebelum 1775, Gunung Vernon memiliki 2.000 tamu, yang sebagian besar tinggal untuk makan malam jika tidak bermalam.

Politik pra-revolusi

Kehidupan puas Washington terganggu oleh meningkatnya badai dalam urusan kekaisaran. Kementerian Inggris, menghadapi utang pascaperang yang berat, pajak rumah yang tinggi, dan biaya militer yang berkelanjutan di Amerika, memutuskan pada 1764 untuk memperoleh pendapatan dari koloni. Hingga saat itu, Washington, meskipun dianggap oleh rekan-rekan, dalam kata-kata Kolonel John L. Peyton, sebagai “seorang pemuda dengan karakter yang luar biasa dan agung,” tidak menunjukkan tanda-tanda kebesaran pribadi dan sedikit tanda-tanda minat dalam urusan negara. Proklamasi 1763 yang melarang pemukiman di luar Alleghenies membuatnya kesal, karena ia tertarik pada Perusahaan Ohio, Perusahaan Mississippi, dan usaha-usaha Barat spekulatif lainnya. Namun ia memainkan peran diam di House of Burgesses dan merupakan subjek yang sepenuhnya setia.

Tetapi dia hadir ketika Patrick Henry memperkenalkan resolusi-resolusi menentang Undang-Undang Perangko pada bulan Mei 1765 dan tidak lama kemudian menunjukkan kepatuhannya terhadap perjuangan kaum Whig kolonial melawan kementerian-kementerian Tory di Inggris. Pada 1768 ia memberi tahu George Mason di Gunung Vernon bahwa ia akan mengambil senapannya di pundaknya setiap kali negaranya memanggilnya. Musim semi berikutnya, pada tanggal 4 April 1769, ia mengirim Mason Philadelphia resolusi nonimportation dengan surat yang menyatakan bahwa perlu untuk menahan pukulan dari “tuan kita yang agung” di Inggris; bahwa, remonstrances yang sopan untuk Parlemen telah gagal, ia sepenuhnya mendukung resor untuk perang komersial; dan bahwa sebagai upaya terakhir, tidak seorang pun harus bersusah payah menggunakan senjata untuk membela kebebasan. Ketika, bulan berikutnya, gubernur kerajaan Virginia membubarkan House of Burgesses, ia ikut dalam pertemuan itu, di Raleigh Tavern di Williamsburg, yang menyusun resolusi non-impor, dan ia melangkah lebih jauh daripada sebagian besar tetangganya dalam mematuhi mereka. Pada waktu itu dan kemudian dia percaya dengan kebanyakan orang Amerika bahwa perdamaian tidak perlu dirusak.

Pada akhir 1770 ia melakukan kunjungan darat ke Fort Pitt, tempat George Croghan mematangkan rencananya untuk koloni Vandalia ke-14 yang diusulkan. Washington mengarahkan agennya untuk mencari dan mensurvei 10.000 hektar di sebelah traktat Vandalia, dan pada suatu waktu ia ingin berbagi dalam skema tertentu dari Croghan. Tetapi Pesta Teh Boston pada bulan Desember 1773 dan pecahnya gelembung Vandalia pada waktu yang hampir bersamaan memalingkan matanya kembali ke Timur dan keadaan yang mengancam hubungan Anglo-Amerika. Dia bukan anggota komite korespondensi Virginia yang dibentuk pada 1773 untuk berkomunikasi dengan koloni lain, tetapi ketika para legislator Virginia, bertemu secara tidak teratur lagi di Raleigh Tavern pada Mei 1774, menyerukan Kongres Kontinental, dia hadir dan menandatangani resolusi . Selain itu, ia adalah anggota terkemuka dari konvensi provinsi pertama atau legislatif revolusioner akhir musim panas itu, dan untuk badan itu ia berpidato yang sangat dipuji karena kefasihannya yang bernas, menyatakan bahwa "Saya akan membesarkan seribu orang, bertahan di saya biaya sendiri, dan berbaris di kepala mereka untuk lega Boston. "

Konvensi provinsi Virginia segera memilih Washington sebagai salah satu dari tujuh delegasi di Kongres Kontinental pertama. Dia pada saat ini dikenal sebagai radikal daripada moderat, dan dalam beberapa surat pada waktu itu dia menentang kelanjutan petisi ke mahkota Inggris, menyatakan bahwa mereka pasti akan bertemu dengan penolakan yang memalukan. “Haruskah kita mengejar rengekan ini dan menangis lega ketika kita sudah mencobanya dengan sia-sia?” dia menulis. Ketika Kongres bertemu di Philadelphia pada tanggal 5 September 1774, ia duduk di kursinya dengan seragam penuh, dan partisipasinya dalam dewan menandai awal karir nasionalnya.

Surat-suratnya pada masa itu menunjukkan bahwa, meski masih sangat menentang gagasan kemerdekaan, ia bertekad untuk tidak pernah menyerah “pada hilangnya hak dan hak istimewa yang berharga itu, yang sangat penting bagi kebahagiaan setiap Negara bebas, dan tanpanya kehidupan , kebebasan, dan properti diberikan sepenuhnya tidak aman. " Jika kementerian mendorong hal-hal ke ekstremitas, ia menulis, “lebih banyak darah akan tumpah pada kesempatan ini daripada sebelumnya dalam sejarah Amerika.” Meskipun ia tidak melayani satu pun komite, ia adalah anggota yang berguna, nasihatnya dicari pada masalah-masalah militer dan bobot yang melekat pada pembelaannya atas kesepakatan yang tidak ada sama sekali dan juga perjanjian tidak-impor. Dia juga membantu mengamankan persetujuan Suffolk Resolves, yang memandang perlawanan bersenjata sebagai upaya terakhir dan melakukan banyak hal untuk mengeraskan hati raja terhadap Amerika.

Kembali ke Virginia pada bulan November, ia mengambil alih komando perusahaan sukarelawan yang sedang melakukan pengeboran di sana dan menjabat sebagai ketua Komite Keselamatan di wilayah Fairfax. Meskipun provinsi itu berisi banyak perwira yang berpengalaman dan Kolonel William Byrd dari Westover menggantikan Washington sebagai komandan tertinggi, kebulatan suara yang dilakukan oleh pasukan Virginia ke Washington adalah penghargaan untuk reputasi dan kepribadiannya; dipahami bahwa Virginia mengharapkannya menjadi jenderal. Dia terpilih untuk Kongres Kontinental kedua pada sesi legislatif Maret 1775 dan sekali lagi berangkat ke Philadelphia.

Kepala pasukan kolonial

Pilihan Washington sebagai panglima pasukan militer semua koloni segera menyusul pertempuran pertama, meskipun itu sama sekali tidak dapat dihindari dan merupakan produk dari sebagian pasukan buatan. Delegasi Virginia berbeda pada saat pengangkatannya. Edmund Pendleton, menurut John Adams, “sangat penuh dan jelas menentangnya,” dan Washington sendiri merekomendasikan Jenderal Andrew Lewis untuk jabatan itu. Itu terutama buah dari tawar-menawar politik di mana New England menawarkan Virginia komando utama sebagai harga untuk adopsi dan dukungan dari tentara New England. Pasukan ini telah berkumpul dengan tergesa-gesa dan berlaku tentang Boston segera setelah bentrokan pasukan Inggris dan prajurit Amerika di Lexington dan Concord pada 19 April 1775. Ketika Kongres Kontinental kedua bertemu di Philadelphia pada 10 Mei, salah satu tugas pertamanya adalah menemukan kepemimpinan permanen untuk kekuatan ini. Pada 15 Juni, Washington, yang penasihat militernya telah terbukti sangat berharga di dua komite, dinominasikan dan dipilih dengan suara bulat. Di luar pertimbangan yang dicatat, ia berhutang karena dipilih fakta bahwa Virginia berdiri dengan Massachusetts sebagai salah satu koloni yang paling kuat; bahwa pengangkatannya akan menambah semangat orang-orang Selatan; bahwa dia telah mendapatkan reputasi yang bertahan lama dalam kampanye Braddock; dan bahwa ketenangan, kepekaan, dan tekadnya telah mengesankan semua delegasi. Adegan pemilihannya, dengan Washington melesat ke kamar sebelah dan John Hancock memerah karena cemburu yang cemburu, akan selalu mengesankan imajinasi sejarah; begitu juga dengan pemandangan 3 Juli 1775, ketika, mengarahkan kudanya di bawah sebuah pohon elm di depan pasukan yang diarak bersama di Cambridge, dia menghunus pedangnya dan mengambil komando pasukan yang menginvestasikan Boston. Berita tentang Bunker Hill telah sampai kepadanya sebelum dia berada satu hari perjalanan dari Philadelphia, dan dia telah menyatakan keyakinannya akan kemenangan ketika diceritakan bagaimana milisi telah berjuang. Dalam menerima perintah itu, dia menolak pembayaran apa pun di luar pengeluarannya dan memanggil “setiap pria di ruangan itu” untuk memberikan kesaksian bahwa dia tidak menaikan kebugarannya. Sekaligus dia menunjukkan keputusan dan energi yang khas dalam mengorganisir sukarelawan mentah, mengumpulkan perbekalan dan amunisi, dan mengumpulkan Kongres dan koloni untuk dukungannya.

Fase pertama komando Washington mencakup periode dari Juli 1775 hingga evakuasi Inggris di Boston pada Maret 1776. Dalam delapan bulan itu ia memberikan disiplin kepada tentara, yang kekuatan maksimumnya sedikit melebihi 20.000; dia berurusan dengan bawahan yang, seperti yang dikatakan John Adams, bertengkar “seperti kucing dan anjing”; dan dia menjaga agar pengepungan tetap hidup. Setelah dirinya merencanakan invasi Kanada oleh Danau Champlain, untuk dipercayakan kepada Jenderal Philip Schuyler, ia dengan sepenuh hati menyetujui proposal Benedict Arnold untuk berbaris ke utara di sepanjang Sungai Kennebec di Maine dan mengambil Quebec. Memberikan Arnold 1.100 orang, dia menginstruksikan dia untuk melakukan segala hal yang mungkin untuk menenangkan orang-orang Kanada. Dia sama-sama aktif dalam mendorong privateers untuk menyerang perdagangan Inggris. Secepat cara yang ditawarkan, ia memperkuat pasukannya dengan amunisi dan senjata pengepungan, memiliki artileri berat yang dibawa dari Fort Ticonderoga, New York, melewati jalan-jalan beku di awal 1776. Posisinya pada awalnya berbahaya, karena Sungai Charles menembus pusat kota. dialognya menginvestasikan Boston. Jika jenderal Inggris, Sir William Howe, telah memindahkan 20 resimen veterannya dengan berani ke atas sungai, ia mungkin telah menusuk pasukan Washington dan menggulung kedua sayap kembali ke kehancuran. Tetapi semua jendral berada di pihak Washington. Melihat bahwa Dorchester Heights, tepat di sebelah selatan Boston, memerintahkan kota dan pelabuhan dan bahwa Howe telah gagal untuk menduduki itu, ia merebutnya pada malam 4 Maret 1776, menempatkan senjata Ticonderoga di posisi. Komandan angkatan laut Inggris menyatakan bahwa dia tidak bisa tetap jika Amerika tidak copot, dan Howe, setelah badai mengganggu rencananya untuk serangan, dievakuasi kota pada 17 Maret. Dia meninggalkan 200 meriam dan toko senjata dan amunisi kecil yang tak ternilai. Setelah mengumpulkan barang jarahannya, Washington bergegas ke selatan untuk mengambil pertahanan New York.

Washington telah memenangkan putaran pertama, tetapi masih ada lima tahun perang, di mana penyebab Amerika berulang kali hampir selesai. Tidak perlu dipertanyakan lagi bahwa kekuatan karakter Washington, kemampuannya untuk memegang kepercayaan tentara dan orang-orang dan untuk menyebarkan keberaniannya sendiri di antara mereka, kegiatannya yang tak henti-hentinya, dan akal sehatnya yang kuat merupakan faktor utama dalam mencapai kemenangan Amerika. Dia bukan ahli taktik yang hebat: seperti yang dikatakan Jefferson kemudian, dia sering “gagal di lapangan”; kadang-kadang dia bersalah atas kesalahan besar militer, yang menjadi asumsinya atas posisi di Long Island, New York, pada tahun 1776 yang mengungkap seluruh pasukannya untuk menangkap saat dikalahkan. Pada awalnya ia sangat tidak berpengalaman, pertempuran hutan belantara perang Prancis tidak melakukan apa pun untuk mengajarinya strategi manuver seluruh pasukan. Salah satu kesalahan utamanya adalah kecenderungannya untuk menundukkan penilaiannya sendiri terhadap penilaian para jenderal di sekitarnya; di setiap titik kritis, sebelum Boston, sebelum New York, sebelum Philadelphia, dan di New Jersey, ia memanggil dewan perang dan dalam hampir setiap contoh menerima keputusannya. Secara alami berani dan gagah — seperti yang dibuktikannya di Trenton dan Princeton, serta di Germantown — dia berulang kali mengadopsi taktik menghindar dan menunda-nunda atas saran rekan-rekannya; Namun, ia berhasil mempertahankan pasukan yang kuat dan mempertahankan semangat nasional. Ketika momen keberuntungan tiba, dia merencanakan gerakan cepat yang mengakhiri perang.
image
Salah satu elemen kekuatan Washington adalah ketegarannya sebagai seorang pendisiplin. Tentara terus menyusut dan mengisi kembali, politik sebagian besar mengatur pemilihan perwira oleh Kongres dan negara-negara, dan pasukan yang tidak diberi makan, berpakaian buruk, dibayar rendah sering setengah bersujud oleh penyakit dan matang untuk pemberontakan. Pasukan dari masing-masing dari tiga bagian, New England, negara-negara bagian tengah, dan Selatan, menunjukkan kecemburuan yang menyedihkan dari yang lain. Washington sangat keras dalam mematahkan orang-orang yang pengecut, tidak efisien, dan tidak jujur ​​dan membual di depan Boston bahwa ia telah “membuat semacam pukulan yang cukup baik di antara para perwira semacam itu.” Gurun dan penjarah dicambuk, dan Washington pernah mendirikan tiang gantungan setinggi 40 kaki (12 meter), menulis, “Saya bertekad jika saya dapat dibenarkan dalam proses, untuk menggantung dua atau tiga di atasnya, sebagai contoh untuk orang lain.” Pada saat yang sama, panglima memenangkan pengabdian banyak dari orang-orangnya dengan kesungguhannya dalam menuntut perlakuan yang lebih baik bagi mereka dari Kongres. Dia mengeluh tentang jatah pendek mereka, menyatakan sekali bahwa mereka dipaksa untuk “makan setiap jenis makanan kuda kecuali jerami.”

Bab paling gelap dalam kepemimpinan militer Washington dibuka ketika, mencapai New York pada bulan April 1776, ia menempatkan setengah pasukannya, sekitar 9.000 orang, di bawah Israel Putnam, di posisi berbahaya di Brooklyn Heights, Long Island, di mana sebuah armada Inggris di Timur River mungkin memotong mundur mereka. Dia menghabiskan dua minggu di bulan Mei dengan Kongres Kontinental di Philadelphia, kemudian membahas masalah kemerdekaan; meskipun tidak ada catatan ucapannya, tidak ada keraguan bahwa ia menganjurkan pemisahan total. Kembalinya ke New York sebelumnya tetapi kedatangan tentara Inggris sedikit di bawah Howe, yang membuat perkemahan utama di Staten Island sampai seluruh kekuatannya hampir 30.000 dapat dimobilisasi. Pada 22 Agustus 1776, Howe memindahkan sekitar 20.000 orang menyeberang ke Gravesend Bay di Long Island. Empat hari kemudian, mengirimkan armada di bawah komando saudaranya Laksamana Richard Howe untuk membuat tipuan terhadap New York City, ia mendorong pasukan penghancur di sepanjang jalan yang dilindungi lemah terhadap sayap Amerika. Para patriot dikalahkan, dikalahkan, dan menderita kerugian total 5.000 orang, 2.000 di antaranya ditangkap. Seluruh posisi mereka mungkin diangkut oleh badai, tetapi, untungnya bagi Washington, Jenderal Howe menunda. Sementara musuh bertahan, Washington berhasil di bawah naungan kabut tebal dalam membawa pasukan yang tersisa melintasi East River ke Manhattan, di mana ia mengambil posisi yang dibentengi. Inggris, tiba-tiba mendarat di bagian bawah pulau itu, mengusir Amerika dalam bentrokan yang ditandai oleh pengecut memalukan pada bagian pasukan dari Connecticut dan lainnya. Dalam serangkaian tindakan, Washington dipaksa ke arah utara, lebih dari sekali dalam bahaya penangkapan, sampai kehilangan dua benteng Sungai Hudson, salah satunya dengan 2.600 orang, memaksanya untuk mundur dari White Plains melintasi sungai ke New Jersey. Dia pensiun ke arah Sungai Delaware sementara pasukannya melebur, sampai tampaknya perlawanan bersenjata terhadap Inggris akan segera berakhir.

Referensi

https://www.britannica.com/biography/George-Washington/The-Trenton-Princeton-campaign